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2019年天文学界重大事件回顾!人类首次拍摄到黑

从小行星到(星际)彗星,再到黑洞和太阳,2019年充溢了惊人的太空科学事故。

以前的一年对付天文学和行星科学来说是弗成思议的一年。现在,让我们一路往返首以前一年中最热门的科学新闻吧。

最迢遥的飞越义务

2019年元旦,美国国家航空航天局的新视野号宇宙飞船擦过了它的目标,即2012 MU69,这个位于柯伊伯带的天体后来被正式命名为“Arrokoth”,它是航天器飞掠义务有史以来察看过最迢遥的天体。

新视野号发明,Arrokoth由两个煎饼状的部分连接在一路,看起来就像一个扁平的雪人。多亏了这个小行星近乎原始的特点,这个天体顿时就揭示了关于行星和其他天体在太阳系早期形成要领的新信息。在飞掠义务之后,“新视野号”将会继承提高,并终极将脱离太阳系,但在这个历程中,它将会继承向地球发还有关Arrokoth的信息,并将不停持续到2020年中旬。

OSIRIS-REx航天器探访本努小行星

同样在2019年的新年前夜,NASA的OSIRIS-REx航天器进入本努小行星的轨道。这艘飞船于12月初抵达本努,并在新年之际启动了推进器,正式进入小行星轨道,使本努小行星成为有史以来有航天器萦绕飞行的最小天体,进入小行星轨道之后,OSIRIS-REx还创造了一项以近来间隔绕天体飞行的天下记载,这一记载后来在2019年间再次由OSIRIS-REx自己突破。

在以前的12个月里,OSIRIS-REx的义务并不光是仅仅停顿在小行星轨道上这么简单。它开始对这个钻石外形的天体进行深入钻研,为2020年样本采集义务选定相宜的地点,在采集样本成功之后,该航天器将会把岩石样本送回地球进行更深入的钻研。

从航天器今朝的发明来看,本努彷佛体现出了一些令人惊疑的举动,比如,本努小行星会从它的外面向外喷射物质。除此之外,OSIRIS-REx也在这颗小行星上发清楚明了一个有趣的山脊和一些有趣的巨石。岁终,OSIRIS-REx义务科学家选择了“夜莺”着陆点作为样本采集地点。OSIRIS-REx将会继承环抱本努小行星至2021年,届时它将会网络完小行星样本并返回地球。

隼鸟二号返航

本努并不是独逐一个在2019年被宇宙飞船走访的小行星。在2019年开始的时刻,日本的“隼鸟二号”义务就已经在萦绕“龙宫”小行星运行。今年2月,这艘宇宙飞船还应用其腹部的取样器网络了小行星受枪弹撞击而扬起的物质。

4月,“隼鸟二号”开释出一架拍照机,并移到了间隔小行星对照远的位置,随后一架被称为“小型随身冲击器”(Small Carry-on Impactor)的自由飞行单发“枪”向小行星外面发射了第二颗枪弹。今年7月,航天器朝小行星发射了第三颗枪弹,这颗枪弹激起了小行星外面的物质,随后航天器也对这些物质进行了网络。

11月12日,“隼鸟二号”满载贵重的太空岩石与“龙宫”小行星拜别,开始返回地球的旅程。宇宙飞船估计将会在2020岁尾把小行星的样本带到地球。然而,这可能不是隼鸟2号义务的终点,由于它还有着继承钻研其他小行星的潜力。

来自另一颗恒星的彗星

8月下旬,天文学家们看见了一颗名为鲍里索夫(Borisov,以它的发明者命名)的新彗星。这个快速移动的天体很快就被定义为一颗星际彗星,这颗彗星最初是在另一颗恒星相近出生的,在8月份快速地在我们的太阳飞过。与另一个不雅测光阴只有短短几周的星际访客“Oumuamua”不合,Borisov在飞掠太阳之前就已经被发明,并且这颗彗星的不雅测光阴应该可以持续到2020年春末,这给了天文学家足够的光阴来钻研它。而且与科学家难以描述的神秘天体“Oumuamua”不合,鲍里索夫彗星有着显着可察看到的外面活动和发光的尾巴。

鲍里索夫彗星不仅是行星科学家们的又一个星际宝藏,它还注解,星际天体可能要比我们之前想象的要加倍普遍。在“Oumuamua”在2017年到访太阳系之后,天文学家们蓝本觉得,要直到大年夜型巡天千里镜(LSST)在21世纪20年代初上线之后才能看到另一个星际天体呈现(LSST应该能够捕捉到更多微弱的天体,比今朝的仪器能够更好地发明星际天体)。

拍摄黑洞

这一年也不但全是关于小天体和行星科学。2019年,天文学家成功拍摄到黑洞,创造了又一个历史。

经由过程应用视界千里镜(Event Horizon Telescope),科学家们成功拍摄了5350万光年外的M87星系中间超大年夜质量黑洞的照片。这个巨型黑洞的质量大年夜约是太阳的65亿倍,而且以致比银河系中间的超大年夜质量黑洞还要大年夜得多。

由于黑洞的引力异常强大年夜,以致连光都逃不出黑洞的引力,以是科学家们捕捉到的并不是黑洞本身的图像。相反,他们拍摄到的是黑洞的界限,即视界,照片以萦绕黑洞的物质的辐射作为背景,在辐射的衬托下,勾勒出黑洞的轮廓。在不久的将来,这些钻研职员还盼望能够拍摄到银河系自身中间的黑洞。

火星“地震”

今年4月,美国国家航空航天局(NASA)的“洞察号”着陆器(InSight, Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport)检测到第一个确认的火星“地震”。火星地震来自穿过甚星内部的地震波,也便是相称于地震。因为火星缺少构造板块,以是火星地震发生的频率比地球上的地震要低得多。盼望四月的火星地震和其他地震事故能够赞助探测器终极实现追踪火星内部活动的目标。

此外,“洞察号”还携带了一只机器“鼹鼠”前往火星,这个“鼹鼠”仪器是一个会挖洞的热探测器,按计划,它会深挖至火星地下10到16英尺(3到5米)。然而在2月份,就在鼹鼠号支配不久之后,鼹鼠号就卡在了1英尺(0.3米)深的地方。按照设计,鼹鼠号原先是用于在“勇气号”和“机遇号”周围的疏松砂土中进行掘客的,但“洞察号”的地面与其他着陆点的地面显着不合。是以,只管这项实验进展并不是异常顺利,但这项实验仍旧向科学家们传授了有关火星外面的常识。

探索太阳

2018年,美国宇航局的帕克太阳探测器成功发射升空。今朝,该探测器正在履行“触摸太阳”(touch the sun)的义务,和太阳的间隔也正变得越来越近。终极,帕克太阳探测器将会到达间隔太阳外面390万英里(620万公里)的范围内。

2019年3月30日至4月19日时代,该航天器于进行了第二次太阳飞掠义务。今年早些时刻,前两次飞掠义务的数据已经向"民众,"公布。2019年9月,该飞船进行了第三次飞掠义务,下一次飞越将会在2020年元旦之落后行。

打开阿波罗计划着末封存的月球样本

2019年11月,科学家们打开了着末一批封存“阿波罗”样本的此中一个样本。

这个样本是在月球的劳拉陨石坑边缘相近网络的,而且这也是自20世纪70年代以来打开的第一个封存阿波罗样本。另一个参照旧本将会在2020年1月打开。经由过程使用新的仪器和技巧对样本进行钻研,科学家们盼望能够对月球外面和全部月球有更多的懂得。

明年1月之后,一个来自阿波罗15号义务的样本和另一个来自阿波罗16号义务的样本将会成为阿波罗计划着末的两个封存样本。

机遇号“逝世亡”

虽然2019年有很多第一次,但2019年也有着几个着末一次。今年2月,美国国家航空航天局发布其“机遇号”火星探测器正式“逝世亡”。8个月前,一场大年夜规模的火星尘暴使这个太阳能周游车掉联。科学家们狐疑,机遇号周游车的太阳能电池板上覆盖有火星尘暴带来的灰尘,导致机遇号无法充电,使得这个有史以来持续光阴最长的火星义务不得不停止。

2004年,机遇号与其姊妹探测器勇气号一路登岸火星。两个周游车双双开始了蓝本为期90天的义务。然而,在15年的光阴里,“机遇号”行驶过的间隔比马拉松还要远,并且还找到了确实的证据证实火星以前曾经有大年夜量液态水存在。

“机遇号”阐发了火星上的粘土物质,确定了这个现在已经干涸星球曾经存在着以公里为尺度的伟大年夜水体。这辆勤劳事情的周游车还确定,火星上的水既不是酸性,也不是碱性,这就确立了火星在地球生命进化同一时期的物理可栖身性。“机遇号”在它的平生中行驶了28.06英里(45.16公里),创造了机械人或载人车辆在另一个天下外面上行驶最远间隔的记载。

2019年水星凌日

天文学家们也在2019年经历了着末一次。11月11日,水星呈现了2032年之前的着末一次凌日征象。

当一颗行星运行到地球和太阳之间的时刻就会发生行星凌日征象,这种征象为地球上的天文学家供给了一个时机去钻研像水星这样的行星的大年夜气层(不管它的大年夜气层有多薄)。为了获得像这样的深入不雅测,天文学家必要两个星球的轨道正确地排列起来,以是这就注定这是一种相对罕有的征象。

时代,天文学家应用了地面千里镜和其他太空仪器对这一次历史性事故进行了记录和钻研。

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